“กลุ่มควอด” เตรียมซ้อมรบร่วมกันในอ่าวเบงกอล

สหรัฐ ออสเตรเลีย อินเดีย และญี่ปุ่น ในนามพันธมิตร “ควอด” เตรียมซ้อมรบในเขตน่านน้ำสากลของอ่าวเบงกอล ในเดือนพ.ย. นี้

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงแคนเบอร์รา ประเทศออสเตรเลีย เมื่อวันที่ 20 ต.ค.ว่ากระทรวงกลาโหมของออสเตรเลียออกแถลงการณ์เมื่อวันอังคาร ยืนยันการเข้าร่วมซ้อมรบทางทะเลตามกรอบความร่วมมือของพันธมิตร “ควอด” ที่ประกอบด้วยสหรัฐ ออสเตรเลีย อินเดีย และญี่ปุ่น ภายใต้รหัส “มาลาบาร์” โดยการซ้อมรบครั้งนี้จะเกิดขึ้นในเดือนหน้า บริเวณน่านน้ำสากลของอ่าวเบงกอล ซึ่งเป็นอ่าวขนาดใหญ่ที่สุดในโลก ตั้งอยู่ทางเหนือของมหาสมุทรอินเดีย และถือเป็น “จุดยุทธศาสตร์” ระหว่างจีน อินเดีย เมียนมา บังกลาเทศ ปากีสถาน และศรีลังกา
 
ออสเตรเลียเข้าร่วมการซ้อมรบมาลาบาร์ครั้งแรกเมื่อปี 2550 แต่เมื่อจีนออกมาวิจารณ์เจาะจงอย่างหนักไปที่รัฐบาลแคนเบอร์รา หลังจากนั้นออสเตรเลียจึงงดเข้าร่วมมาตลอด จนกระทั่งครั้งนี้ ซึ่งนางลินดา เรย์โนลด์ส รมว.กลาโหมของออสเตรเลีย กล่าวเพิ่มเติมว่า เป็นการประกาศจุดยืนอย่างเป็นทางการของรัฐบาลแคนเบอร์รา ในการสนับสนุนแผนยุทธศาสตร์อินโด-แปซิฟิก

แม้รัฐบาลปักกิ่งยังไม่มีปฏิกิริยาอย่างเป็นทางการต่อความเคลื่อนไหวทางทหารที่กำลังจะเกิดขึ้นในอ่าวเบงกอล แต่ตลอดระยะเวลาที่ผ่านมา รัฐบาลปักกิ่งไม่ปิดบังว่า “จับตาอย่างใกล้ชิด” และวิจารณ์การซ้อมรบมาลาบาร์ว่าเป็นอีกหนึ่งความพยายามเพื่อ “ขัดขวาง” แผนยุทธศาสตร์ด้านการพัฒนาของจีน
 
อนึ่ง รัฐมนตรีต่างประเทศของกลุ่มควอดเพิ่งประชุมร่วมกันที่กรุงโตเกียว เมืองหลวงของญี่ปุ่น เมื่อต้นเดือนนี้ โดยสหรัฐประกาศชัดว่า “จีนยังคงดำเนินนโยบายเป็นภัยและมุ่งร้ายต่ออินโด-แปซิฟิก” และเรียกร้องพันธมิตรอีกสามประเทศร่วมกันยืนหยัดต่อสู้กับอิทธิพลของรัฐบาลปักกิ่ง ด้านจีนวิจารณ์ว่า ประเทศร่วมภูมิภาคเดียวกัน “ไม่ควรแบ่งพรรคแบ่งพวก”